Степи умеренной зоны.

Степи занимают внутренние пространства Евразии, Северной Америки и юга Южной Америки. Осадков здесь недостаточно (250—750 мм в год), поэтому преобладает травянистая растительность. Деревья, преимущественно лиственные, встречаются редко. В Америке степи называются прериями, почти все они распаханы или заняты культурными пастбищами. Диких животных в этой зоне сохранилось мало, в основном встречаются одомашненные коровы, лошади, овцы, козы.

В степной зоне Евразии довольно длительное время основным занятием населения было скотоводство. В настоящее время в этом биоме преобладает земледелие. Однако значительные площади природных экосистем еще сохранились. Распашка огромных площадей этой зоны вызвала целый ряд негативных экологических последствий. Основным является потеря гумуса пахотного слоя из-за водной и ветровой эрозии почвы, поскольку почва с сомкнутым растительным покровом значительно менее чувствительна к выносу гумуса, чем распаханная. Следствием этого являются мощные пыльные бури, способные унести гумусовый слой с огромных площадей всего за несколько часов. При пыльных бурях скорость ветра достигает 50 м/с, относительная влажность понижается до 10—12%, а видимость не превышает 200 м. Эти явления характерны для всего весенне-летнего периода, но наиболее интенсивны они весной. Древние жители степей хорошо понимали эти проблемы, поэтому даже их обувь не имела острых прямых носов, а была загнута вверх.

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   ОРИГИНАЛ     След >