Биологическое значение вирусов

Характеризуя биологическое значение вирусов, прежде всего надо подчеркнуть их роль в эволюции живых организмов как фактора генотипической изменчивости. При этом их вклад в эволюционный процесс может реализоваться по нескольким механизмам. В частности, многие вирусы способны интегрироваться в ДНК клеток организма-хозяина, т.е. выступать в качестве мутагенных факторов. Кроме того, с помощью вирусов может происходить горизонтальный перенос генов между двумя неродственными (относящимися к разным таксонам) особями.

Велика также экологическая роль вирусов. Вызывая инфекционные заболевания у животных и растений (даже если они не приводят к гибели организмов), вирусы ограничивают их размножение и таким образом регулируют численность популяций. Полагают, что вирусы вносят существенный вклад в круговорот веществ в биосфере. В первую очередь это относится к вирусам-бактериофагам, паразитирующим в бактериях, которые обитают в водах Мирового океана. Вызывая массовую гибель последних, они способствуют циркуляции химических элементов. Масштабы данного процесса представляются весьма значительными, если учесть поистине огромное количество вирусов в морях и океанах (в одном миллилитре — приблизительно 250 млн, общая численность — около 4 • 1030).

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   ОРИГИНАЛ     След >