Уильям Дин Хоуэлле: «декан американской литературы»

Рядом с Генри Джеймсом достойное место занимает его друг Уильям Дин Хоуэлле (William Dean Howells, 1837—1920). В отличие от Джеймса, покинувшего США в качестве добровольного экспатрианта, Хоуэлле, прозаик, критик, эссеист, был не только писателем, но и активным участником литературной и общественной жизни, пользовавшимся высоким авторитетом. Хоуэлле — едва ли не ключевая фигура американской литературной истории второй половины XIX в. Сын типографского работника, с пяти лет помогавший отцу, он принадлежал к новоанглийской культурной прослойке с ее рафинированностью и ориентацией на художественные образцы Старого Света. С 15 лет трудился в газетах, без особого успеха сочинял стихи. Пребывание в должности консула в Венеции (1861—1865 гг.) позволило ему почерпнуть специфический жизненный материал из быта американских туристов в Европе, позднее использованный в романах семейно-бытового характера.

Раннее творчество.

Первые романы Хоуэллса: «Их свадебное путешествие» (Their Wedding Journey, 1872), «Случайное знакомство» (A Chance Acquaintance, 1873), «Предвзятое заключение» (A Foregone Conclusion, 1875; рус. пер. 1894) близки к эстетике «традиции благопристойности». Их тематика — любовные коллизии в среде состоятельных американцев, коротающих время на курортах или в заокеанских вояжах. В этих романах Хоуэлле заявляет о себе как тонкий стилист, мастер пейзажа, искушенный, хотя весьма сдержанный, в духе викторианских принципов, знаток женской психологии. С конца 1870-х годов тематика его романов заметно обогащается, в них усиливаются критические мотивы. «Современная история» (A Modern Instance, 1882), например, отражает его неприятие буржуазного успеха. «Возвышение Сайлеса Лафэма» (The Rise of Silas Lapham, 1885; рус. пер. 1887) — история честного дельца старой закалки, не способного конкурировать с беспринципными нуворишами.

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   ОРИГИНАЛ     След >