Британия в Первой мировой войне

Начавшаяся в 1914 году Первая мировая война стала одной из наиболее кровопролитных и разрушительных в истории человечества. Она унесла около 10 миллионов жизней, принесла неисчислимые беды народам многих стран.

1 августа 1914 года Германия объявила войну России, 3 августа — Франции. И лишь к ночи 4 августа Британия объявила войну Германии. Для этого был выбран удобный повод: вторжение германских войск в нейтральную Бельгию, что давало возможность представить британскому и мировому общественному мнению дело так, будто единственной целью войны со стороны Британии являлась защита независимости малой страны. «Мы не вложим меча в ножны, — провозглашал премьер-министр Асквит, — пока права Бельгии не будут восстановлены».

Все лицемерие британских лидеров становится понятным, если учесть, что военно-политические круги самой Британии еще с 1906 года рассматривали перспективы высадки британских войск в Бельгии, а также в Голландии и Дании. С нейтралитетом этих стран они не собирались считаться. После вступления в войну английская экспедиционная армия стала перебрасываться во Францию и вскоре вступила в соприкосновение с немцами. В первом сражении у Монса потери британцев составили 1656 человек. Во время битвы на Марне небольшие британские силы серьезной роли не сыграли. По словам Ллойд- Джорджа, они прибыли во Францию для моральной поддержки. Срыв германского плана Шлиффена в результате наступления русских войск в Восточной Пруссии и сражения на Марне вскоре привел к изменению в ходе и методах войны. На Западном, а позднее и на Восточном фронте война приобрела позиционный характер. Стало очевидно, что вопреки прогнозам многих «авторитетов» она затянется на много месяцев или даже на несколько лет.

Правящие круги Британии в войне добивались прежде всего уничтожения Германии как колониального соперника и как морской торговой державы. «Разгром военной и морской мощи Германии — такова главная роль Англии», — доносил посол России из Лондона. Британия намерена была использовать победу для отторжения большей части германских колоний в Африке и полной ликвидации влияния Германии на Ближнем и Среднем Востоке. Очень важной задачей лондонских кругов являлось стремление укрепиться в Египте и захватить Ирак и ряд других территорий, населенных арабскими народами. Во время войны трения внутри самого лагеря Антанты сохранялись. Стараясь вести войну в основном силами русской и французской армий, британское правительство рассчитывало позже уже за столом мирных переговоров диктовать ослабленным союзникам свои условия. Кроме того, при рассмотрении будущего Европы влиятельные британские круги не стремились к «чрезмерному» ослаблению Германии как сухопутной державы.

В одном из меморандумов британского генерального штаба даже предусматривалась возможность присоединения Австрии к Германии. Немалую роль сыграла британская дипломатия, чтобы добиться участия Италии в войне на стороне Антанты. Ради этой цели было обещано расширение территории Италии за счет земель на Адриатике. Иначе сложились обстоятельства, которые определили позицию Турции. Британская эскадра дала возможность двум крупным германским военным судам присоединиться к турецкому флоту. Перевес на Черном море перешел к Турции, и в конце октября 1914 года она начала войну против Антанты. По-видимому, это соответствовало колониальным планам Лондона, так как давало возможность приступить к намеченным захватам и к тому же увеличивало зависимость России от западных держав. Вместе с тем расширение войны на Восточном Средиземноморье поставило перед британским командованием новые сложные задачи. В начале 1915 года проходили секретные англо-русские переговоры о судьбе Константинополя и проливов. Британия согласилась с притязаниями России на район проливов. Взамен Россия принимала на себя обязательство поддерживать до «победного конца» все планы своих партнеров.

Накануне войны, летом 1914 года, Британия переживала политический кризис. Вступление в войну привело на некоторое время к установлению гражданского мира. Объявленный правительством набор добровольцев в армию дал в первые три месяца 900 тысяч человек. На волне борьбы против прусского милитаризма правительство сумело совершить переход к войне. Демократические свободы были практически упразднены. Печать подверглась военной цензуре.

Однако постепенно происходило ослабление шовинистических настроений в массах. Приток добровольцев в армию, несмотря на мощное и умелое воздействие прессы, Церкви и школы, стал к 1915 году заметно сокращаться. На предприятиях возобновились забастовки. В феврале 1915 года произошли крупные стачки в машиностроительной и судостроительной промышленности в Шотландии. В июле того же года в течение недели бастовали 200 тысяч горняков Южного Уэльса.

Неудачи британской армии на фронтах и слишком вялая с точки зрения милитаристских кругов политика правительства вызывали недовольство буржуазии. Крупные промышленники требовали более последовательного проведения мер военного государственного капитализма. В мае 1915 года при активном участии Ллойд-Джорджа либеральный кабинет Асквита был превращен в коалиционный, с включением в него консерваторов и лейбористов.

Руководство промышленностью, работавшей на военные нужды, перешло к министерству вооружения, во главе которого был поставлен Ллойд-Джордж. Руководящие посты в этом министерстве заняли директора, администраторы и специалисты, выделенные крупными фирмами и концернами. Законы о «защите королевства» (1914—1915) предусматривали введение государственного контроля над железными дорогами, судоходством, военными заводами и стратегическим сырьем. Теперь правительственные полномочия по контролю и регулированию промышленности значительно расширились. Министерство вооружения имело право конфисковать любое предприятие, необходимое для изготовления военной продукции, причем «конфискованные» предприятия оставались собственностью прежних владельцев, которые продолжали руководить делами и получать прибыли.

На контролируемых государством предприятиях строжайше запрещались стачки, вводился принудительный арбитраж по трудовым конфликтам.

Благодаря помощи лейбористской партии, правящие круги сумели также осуществить введение обязательной военной службы. «Против» выступили рабочие, местные организации лейбористской партии и тред-юнионов, а также ряд пацифистских организаций. Однако активное движение не получило боевого руководства. В мае 1916 года парламент принял закон об обязательной военной повинности.

Все эти меры позволили реализовать обширную милитаристскую программу. Летом 1916 года промышленность производила в неделю столько же артиллерийского снаряжения, сколько составляли все его запасы в начале войны. Усилилась концентрация производства, создавались новые монополистические объединения. В 1916 году образовалась «Федерация британской промышленности» — союз промышленников и банкиров, занявший важнейшее место в экономической и политической жизни страны.

Весной 1916 года вспыхнуло национально-освободительное восстание в Ирландии. Еще накануне войны, надеясь успокоить ирландский народ, правительство издало закон о самоуправлении, однако проведение этого закона в жизнь откладывалось до окончания войны. Ирландские правые националисты удовлетворились этими обещаниями. Демократические силы ирландского народа продолжали борьбу. В созданный единый национальный фронт вошли левые мелкобуржуазные националисты, опиравшиеся на отряды «ирландских волонтеров», и ирландские революционные социалисты, организовавшие рабочие отряды «ирландской гражданской армии». Воскресив старый лозунг ирландских революционеров — «Затруднение Англии — это шанс для Ирландии», — они подготовили вооруженное восстание с целью создания независимой Ирландской республики. В ночь на 24 апреля 1916 года около 1200 «волонтеров» и участников «гражданской гвардии» захватили в Дублине главные здания, стратегические пункты и провозгласили Ирландскую республику. Подавление восстания, однако, не упрочило положения английского правительства в Ирландии. Здесь началась длительная и упорная партизанская борьба, направленная на полное освобождение Ирландии.

В самой Британии новые стачки и волнения, возникшие в 1916 году, свидетельствовали о растущем недовольстве трудящихся. Рабочие требовали государственного контроля над продовольственным снабжением, изъятия военных прибылей буржуазии, национализации крупной промышленности и транспорта. Даже правые руководители тред-юнионов были временами вынуждены поддерживать эти требования.

Тревогу буржуазии вызывали также антивоенные настроения солдатских масс. «После битвы на Сомме, — признавал впоследствии Ллойд-Джордж, — пыл британской армии охладел». Подводная война, проводившаяся Германией, поставила Британию в критическое положение. Все это усилило опасение правящих кругов за исход войны. Часть министров даже настаивали на открытии мирных переговоров с Германией.

В декабре 1916 года решительная группа Ллойд-Джорджа, опираясь на поддержку консерваторов, вынудила Асквита уйти в отставку. Было создано новое правительство во главе с Ллойд-Джорджем, важнейшие посты в кабинете заняли консерваторы. При новом правительстве система военно-государственного капитализма расширилась. В начале

1917 года был введен правительственный контроль над всей угольной промышленностью, а затем и над судоходством.

Хозяйство Британии больше, чем хозяйство какой-либо другой крупной страны, зависело от внешней торговли, от ввоза сырья. Война нарушила торговые связи Британии, подорвала ее былое первенство в мировой торговле. Соединенные Штаты Америки, Япония и некоторые нейтральные страны успешно вытесняли своих британских конкурентов с азиатских, южноамериканских и других рынков.

Все доминионы — Австралия, Канада, Южно-Африканский Союз, Новая Зеландия — поддержали метрополию в войне. Они участвовали в снабжении Британии и союзных государств продовольствием, стратегическим сырьем и снаряжением. 300 тысяч австралийцев, 100 тысяч новозеландцев, десятки тысяч канадцев сражались на фронтах. Однако за годы войны экономические позиции Британии в доминионах ослабели. В Канаде значительно укрепилось влияние американских монополий, тогда как британские капиталовложения в канадскую экономику сократились. Воспользовавшись ослаблением связей с метрополией, национальная буржуазия доминионов ускоряла развитие собственной промышленности.

Уже в течение первых шести месяцев войны старая кадровая британская армия была почти полностью уничтожена. В это время на континент перебрасывались все новые и новые дивизии. В 1916 году в Британии была введена всеобщая воинская повинность для мужчин с 18 лет до 41 года. Численность британской армии доходила до 5 миллионов человек, а затем она еще больше возросла. Значительная ее часть состояла из солдат, насильственно мобилизованных в колониях.

В 1915 году в больших сражениях на Западном фронте британские войска не участвовали. По инициативе У. Черчилля Британия в марте этого же года начала операции по захвату Константинополя через Дарданеллы.

В предварительных переговорах с русским правительством по поводу этих операций союзники ссылались на необходимость установления сообщения между ними и Россией и отвлечения сил Турции от кавказского и суэцкого направлений. Кроме того, они указывали, что удар по проливам и турецкой столице подорвет коммуникации германской коалиции с Ближним Востоком и выведет Турцию из войны. В действительности, британские правящие круги, в частности инициатор дарданелльской экспедиции Уинстон Черчилль, преследовали прежде всего политическую цель — оккупировать Константинополь и проливы до того, как они должны будут, согласно тайному договору 1915 года, отойти к России.

Первоначальные успехи сменились неудачами. Черчиллю, чье дилетантское вмешательство сказалось на исходе боев, пришлось выйти в отставку.

Основной чертой стратегической обстановки на рубеже 1915— 1916 годов являлось возрастание мощи Антанты. Франция и Британия, благодаря перенесению центра тяжести военных действий на русский фронт, получили некоторую передышку, накопили силы и средства для длительной борьбы на западноевропейском театре. К началу 1916 года они уже имели перевес над Германией в 75—80 дивизий и в значительной мере ликвидировали свое отставание в области артиллерийского вооружения. Английская и французская армии располагали тяжелой артиллерией новых образцов, большими запасами снарядов и хорошо организованным военным производством.

Тем временем Германия и Австро-Венгрия провели успешные наступательные операции против российской армии, а в конце 1915 года оккупировали территорию Сербии. На результатах этих сражений отразились несогласованные действия союзников и нежелание влиятельных кругов западных стран оказать России и Сербии всю возможную поддержку. Ллойд Джордж в своих мемуарах позже признал, что по отношению к России союзники поступали далеко не бескорыстно. В 1916 году Германия перенесла основное направление своих военных операций на Запад. Под Верденом германское командование надеялось перемолоть французскую армию. Чтобы ослабить натиск немцев, британо-французские войска предприняли большое наступление на Сомме. Наступление, начатое в июле, продолжалось до ноября, в бой были введены большие силы; впервые в мировой войне британцы применили танки. Не добившись успеха, британская армия понесла тяжелые потери: свыше 400 тысяч убитых и раненых.

На Восточном фронте русская армия летом 1916 года наступала более удачно и заставила германское командование перебросить часть сил с Западного фронта. Значительное поражение потерпели англичане в Месопотамии весной 1916 года. В конце 1916 года австро-германским войскам удалось разгромить Румынию, вступившую незадолго перед тем в войну на стороне Антанты. Тем не менее, положение Германии и Австро-Венгрии было к началу 1917 года тяжелым, и не случайно в декабре 1916 года германский рейхстаг обратился с предложениями о желательности мирных переговоров. Антанта ответила отказом.

Рассчитывая на превосходство в людях, технике и сырье, командование стран Антанты постановило провести в 1917 году наступление на всех фронтах с целью полного разгрома Германии и ее союзников. Апрельские наступательные бои, проводившиеся главным образом силами французов, не привели к успеху, и последующие операции пришлось вести англичанам. Командующий — генерал Хейг — ручался, что все подготовлено для прорыва немецких позиций во Фландрии. Пресса расписывала мнимые победы. «Таймс» утверждала в октябре 1917 года, что «германская оборонительная система взломана». На самом деле сотни тысяч англичан вязли в Пашендельских болотах и были далеки от победы. Пашендель стоил англичанам свыше 300 тысяч убитыми и ранеными. В конце года под Камбрэ англичане предприняли прорыв, причем одновременно ввели в бой 375 танков. Однако операция закончилась плачевно.

После Февральской революции в России британо-французская дипломатия продолжала настаивать на том, чтобы русская армия провела новое наступление. Но напряженная внутренняя ситуация в России, сложившаяся весной-осенью 1917 года, не способствовала реализации планов Антанты. В апреле 1917 года в войну против Германии вступили США. Однако британский посол в Вашингтоне предупреждал свое правительство, что США не будут спешить с отправкой войск в Европу. К началу 1918 года Британия и Франция, не полагаясь на американскую армию, предусматривали возможность нового наступления немцев на Париж.

Сильным оружием Британии в борьбе против Германии являлось превосходство на море и использование ресурсов гигантской колониальной империи. Когда началась война, Германия оказалась отрезанной от своих колоний, и большинство из них вскоре было занято войсками Британской империи. В Северном море Британия не отважилась атаковать основные силы германского флота. В Лондоне полагали, что проще всего поставить Германию на колени, прервав все ее связи с другими странами. Уже в первые дни войны Британия начала осуществлять тщательно разработанный план блокады Германии. В условиях войны на два фронта разрыв налаженных торговых связей вскоре сказался на положении Германии. Уже в 1915 году Германия и ее партнеры стали испытывать острый недостаток во многих видах сырья и продовольствия. В свою очередь Германия пробовала использовать такое новое оружие, как подводные лодки. К подводной войне англичане не были подготовлены; одновременная гибель трех крейсеров 22 сентября 1914 года и ряда торговых судов показала уязвимость Британии как морской державы.

В 1916—1917 годах военные операции на море стали более интенсивными. 31 мая 1916 года в Северном море имело место единственное за всю войну морское сражение британского флота с германским. В течение предшествовавших лет главные силы британского и германского флотов оставались на своих базах, не рискуя вступать в сражение. Из двух противников в худшем положении была Германия — ее душила блокада. Стремясь прорвать блокаду, нанести поражение Британии на море и этим несколько улучшить свое положение, германское командование решило перейти к решительным действиям на море.

31 мая 1916 года у берегов Ютландии начался бой. Перевес в силах был на стороне англичан: у них в бой было введено 28 дредноутов против 16 немецких и 40 крейсеров против 16 германских. Обе стороны допустили немало ошибок, и сражение закончилось вничью; по тоннажу потери британского флота превысили потери германского в два раза. 31 января 1917 года Германия объявила «неограниченную» подводную войну. Даже пассажирские суда Британии и ряда других стран стали подвергаться варварским нападениям германских подводных лодок. В марте-апреле 1917 года потоплено было свыше 1000 британских судов. По словам У. Черчилля, «подступы к юго-западу от Ирландии превратились в настоящее кладбище британских судов». Запасы продовольствия и сырья в Британии быстро таяли. Адмиралтейство высказало предположение, что если потери в судах будут столь же велики, то Британия не сможет продержаться до конца 1917 года. С большим трудом удалось найти эффективную систему борьбы с подводными лодками — систему конвоирования. С июля 1917 года потери на море стали менее катастрофическими. Ход войны на море наглядно продемонстрировал недостатки военной стратегии Британии, основанной на предположении, что военные операции будут проходить вдали от Британских островов.

Осенью 1917 года, после Октябрьской революции в России, в британской печати появилось письмо видного консерватора Генри Лен- сдауна с призывом к скорейшему миру. Однако правительство Ллойд- Джорджа, учитывая превосходство сил Антанты, продолжало войну. В 1918 году, отбив натиск немцев, союзники перешли в крупное наступление на Западном фронте. Серьезный удар под Амьеном нанесла в августе 1918 года и британская армия. На Ближнем Востоке вышла из войны Турция. Британские войска захватили ряд арабских земель и высадились в Константинополе.

3 ноября в Германии началась революция. После бегства Вильгельма II и свержения монархии созданное в Берлине правительство поспешило с переговорами о прекращении войны. 11 ноября 1918 года на станции Ретонд в Компьенском лесу в вагоне французского маршала Фоша германской делегацией было подписано перемирие на 15 дней. Договор содержал 34 статьи. Главными из них были: эвакуация германских войск из Бельгии, Франции, Люксембурга, Эльзаса и Лотарингии в течение 15 дней; отказ Германии от Брест-Литовского и Бухарестского договоров; передача военного снаряжения победителям, возвращение на родину военнопленных.

Первая мировая война окончилась. В ходе войны погибло 950 тысяч солдат и офицеров британских вооруженных сил и свыше двух миллионов было ранено. Резко ухудшилось финансовое положение страны. Национальный долг вырос с 650 миллионов фунтов стерлингов в 1914 году до 7832 миллионов в 1920 году Правда, ряд стран тоже задолжали Британии крупные суммы, но у самой Британии появилась значительная финансовая задолженность перед Соединенными Штатами. В пользу США изменилось соотношение сил в промышленном производстве и торговле.

Вопросы и задания для самоконтроля

  • 1. Назовите основные причины англо-бурской войны.
  • 2. Укажите на основные цели Британии в Первой мировой войне.
  • 3. Дайте определение термину «территориальная» армия.
  • 4. Дайте определение термину«Дредноут».
  • 5. Назовите причины провала Дарданелльской военной операции.
  • 6. Охарактеризуйте особенности внутриполитического курса Генри Кэмпбелл-Баннермана.
  • 7. Охарактеризуйте особенности внешнеполитического курса Эдварда Грэя.
  • 8. Проанализируйте особенности внутриполитического развития Соединенного Королевства в годы Первой мировой войны.

Тестовые задания

  • 1. Кто из британских политиков участвовал в англо-бурской войне в качестве корреспондента?
  • а) Дэвид Ллойд-Джордж
  • б) Уинстон Черчилль
  • в) Невилл Чемберлен
  • г) Эдвард Грэй
  • 2. Когда было осуществлено усовершенствование рабочего законодательства?
  • а) в 1905 году
  • б) в 1906 году
  • в) в 1907 году
  • г) в 1908 году
  • 3. Российско-британское соглашение было подписано в:
    • а) 1903 году
    • б) 1904 году
    • в) 1905 году
    • г) 1907 году
  • 4. Британский военачальник, военный министр в годы Первой мировой войны, — это:
    • а) Фредерик Робертс
    • б) Редверс Буллер
    • в) Герберт Китченер
    • г) Альфред Милнер
  • 5. Когда началось антибританское восстание в Ирландии?
  • а) в 1914 году
  • б) в 1915 году
  • в) в 1916 году
  • г) в 1917 году
  • 6. Британский премьер-министр в начале Первой мировой войны:
    • а) Уинстон Черчилль
    • б) Герберт Асквит
    • в) Дуглас Хейг
    • г) Дэвид Ллойд-Джордж
  • 7. «Великий человек» консервативного кабинета:
    • а) Джозеф Чемберлен
    • б) Герберт Асквит
    • в) Генри Кэмпбелл-Баннерман
    • г) Дэвид Ллойд-Джордж
  • 8. Когда в Британии была введена всеобщая воинская повинность?
  • а) в 1914 году
  • б) в 1915 году
  • в) в 1916 году
  • г) в 1917 году
 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   ОРИГИНАЛ     След >