БРИТАНИЯ ВО ВТОРОЙ ПОЛОВИНЕ 1940-Х —1960-Е ГОДЫ

Послевоенная Британия: лейбористы у власти (1945—1951 годы)

Британия вышла из Второй мировой война победительницей, как одна из участниц антигитлеровской коалиции. Война причинила Британии меньший ущерб, чем Советскому Союзу, Франции, Польше и другим странам. Она не подверглась вторжению, на ее территории не шли наземные бои. Ее людские потери были сравнительно невелики — 370 тысяч человек. И всю же война серьезно ослабила экономические и политические позиции Британии. Ухудшилось финансовое положение, расходы на войну составили более 25 миллиардов фунтов стерлингов, вследствие чего государственный долг вырос в три раза. Уже в 1939—1941 годах практически весь золотой запас Великобритании (2,5 миллиарда долларов) перешел к США в оплату за военные поставки. Ущерб от бомбардировок и ракетных обстрелов, потери судов и грузов, необновленный основной капитал в промышленности, потери капиталовложений за границей составили примерно 25 % национального богатства страны. Сильный урон был нанесен британскому экспорту. К концу войны он уменьшился в три раза по сравнению с довоенным уровнем. Выпуск промышленной продукции сократился (в 1946 году — 90 % от уровня 1937 года).

Были подорваны связи между метрополией и доминионами. Причем Британия стала не только должником США, но и своих доминионов. Война ослабила ее позиции в Европе, а появление новых видов оружия ликвидировало ее прежнее стратегическое преимущество как островной державы. Наступил закат Британской империи.

Лейбористы пришли к власти, победив на парламентских выборах 1945 года. Их избирательная программа «Лицом к будущему» учитывала радикальные настроения, распространившиеся в массах в годы войны. Цель партии в области внутренней политики — «создание свободного, демократического, процветающего, прогрессивного государства — Социалистического Содружества Великобритании», — подчеркивалось в избирательной программе лейбористской партии. Лейбористы обещали провести национализацию основных отраслей промышленности и Английского банка, развернуть жилищное строительство, совершенствовать систему здравоохранения и социального страхования, сохранять и расширять демократические свободы.

Новый состав парламента после выборов 1945 года обеспечивал лейбористской партии довольно солидное большинство, что гарантировало правительству Клемента Эттли необходимую поддержку для реализации предвыборных обещаний.

Лейбористы находились у власти в течение 1945—1951 годов. Под флагом осуществления так называемого демократического социализма была проведена национализация Английского банка, угольной и газовой промышленности, части сталелитейных заводов, электростанций, внутреннего транспорта, гражданской авиации, средств связи. В этих отраслях было занято 20 % трудящихся страны. При этом владельцы национализированных предприятий получали финансовую компенсацию, значительно превышавшую их фактическую стоимость. Прежним хозяевам был гарантирован годовой доход, который выплачивался за счет части прибыли национализированных предприятий. Национализация по-лейбористски фактически спасла от банкротства многие убыточные предприятия, была средством восстановления рентабельности определенных отраслей промышленности с помощью государства. Немало бывших владельцев заняло посты в управлении национализированными предприятиями.

Реализуя социальную часть своей предвыборной программы, правительство К. Эттли отменило антирабочий закон о профсоюзах 1927 года и восстановило прежние права на забастовки и стачки. Была повышена заработная плата более 10 миллионам рабочим, реорганизована система социального страхования, фонды которой стали пополняться из взносов работающих, отчислений предпринимателей и поступлений из государственного бюджета. Из этих средств выплачивались пособия по болезни, безработице, в случае потери трудоспособности, в связи с рождением ребенка, пенсии престарелым и вдовам. Вводилось бесплатное медицинское обслуживание. В связи с тем, что во время войны германскими бомбардировками было разрушено 4 миллиона домов (в пересчете на одноквартирные), правительство занималось и жилищной проблемой. Была принята программа строительства 400 тысяч одноквартирных домов в год.

В 1949 году лейбористы провели реформу Палаты Лордов. Право вето Палаты Лордов на финансовые билли сокращалось с двух лет до одного года.

Уже с первых дней правления лейбористам пришлось столкнуться с рядом сложных экономических проблем внешнего характера. Так, в августе 1945 года США без предварительного уведомления прекратили поставки по ленд-лизу. Правительство Эттли обратилось за финансовой помощью к тем же США. В декабре 1945 года было заключено соглашение, по которому США предоставили Британии заем в сумме 4,4 миллиарада долларов с немедленным вычетом 650 миллионов долларов для возмещения различной задолженности. Этот заем она могла использовать в течение 1946—1951 годов. Но отмена правительством США контроля над ценами привела к резкому подорожанию экспортных товаров. По этой причине Британия израсходовала полученный заем всего за один год. Не спасли британскую экономику и займы, полученные у Канады.

Выполняя принятые на себя обязательства перед США (восстановление свободного обмена фунта на доллар и уменьшение импортных пошлин), правительство в июле 1947 года ввело свободный обмен фунта на доллар, но так как денег катастрофически не хватало, то уже 20 августа пришлось отказаться от свободного обмена валюты. В стране наступил острый финансовый кризис. Правительство пошло на сокращение импорта продовольствия, что привело к резкому подорожанию продуктов питания. В 1947 году дефицит платежного баланса достиг рекордной цифры — 545 миллионов фунтов стерлингов. В последующие годы дефицит платежного баланса стал неразрешимой проблемой.

Первый послевоенный кризис охватил Британию уже в конце 1946 года. Из-за недостатка топлива, главным образом вследствие нехватки рабочей силы в шахтах, стали закрываться некоторые предприятия, сокращалось железнодорожное движение. Росла безработица. К концу февраля 1947 года насчитывалось 2 миллиона 300 тысяч безработных.

В таких условиях происходило послевоенное восстановление экономики страны. Выход из сложной экономической ситуации правительство лейбористов видело в присоединении к «плану Маршалла». В июле 1948 года было подписано соглашение с США о реализации этого плана в Британии. С 1948 по 1950 год она получила от США 2 миллиарда 351 миллион долларов в виде поставок и 337 миллионов в виде займов. Но и американская помощь не спасла Британию: уже в 1949 году страна попала в новый финансовый кризис, который вызвал девальвацию фунта стерлингов на 30,5 %. С помощью девальвации и путем некоторого увеличения экспорта Британии удалось, хотя и ненадолго, увеличить свои золотовалютные резервы.

Некоторое улучшение в экономике наступило в 1950 году. Оно было связано с начавшейся войной в Корее и поставками военно-стратегического сырья, размещением на британских заводах части военных заказов США. Это позволило лейбористскому правительству в конце 1950 года отказаться от американской помощи по «плану Маршалла». В 1948 году британская экономика достигла, а затем и превзошла довоенный уровень промышленного производства. В 1951 году производственные показатели превысили показатели 1937 года на 31 %. Однако промышленность страны развивалась крайне неравномерно. Новые отрасли — электроэнергетика, машиностроение, автомобильная, химическая, нефтеперерабатывающая — переживали подъем, в то же время старые отрасли — угольная, текстильная — так и не достигли к 1951 году довоенного уровня.

С большим напряжением и позже, чем в других странах, удалось поднять уровень потребления. Несмотря на тяжелое продовольственное положение, правительство ограничивало импорт продуктов, стремясь уменьшить дефицит внешней торговли. Только в 1948—1949 годах было отменено нормирование хлеба, картофеля, одежды и текстильных товаров. До 1950 года сохранилось нормирование молока и мыла, до 1954 года — масла, жиров, мяса.

В области внешней политики правительство Эттли стремилось восстановить положение Британии как мировой державы и сохранить обширные колониальные владения.

20 августа 1945 года новый министр иностранных дел Британии Э. Бовин изложил внешнеполитическую программу лейбористского правительства. Он провозгласил преемственность внешней политики Черчилля, в том числе и по части враждебности к Советскому Союзу. Речь Черчилля в Фултоне 5 марта 1946 года явилась демонстрацией поддержки внешней политики лейбористов со стороны консерваторов. Хотя Эттли формально отмежевался от Фултонской речи Черчилля, но на деле его правительство действовало в духе политики «холодной войны». Начиная с 1946 года, британская внешняя политика постепенно входила в орбиту американского влияния, что негативным образом отразилось на развитии советско-британских отношений. Правительство Эттли при полной поддержке консерваторов стало одним из создателей Североатлантического блока (НАТО). Еще в 1948 году британское правительство разрешило создание на Британских островах американских военных баз. И в своей колониальной политике лейбористы продолжали курс консерваторов, хотя приходилось маневрировать во имя сохранения своего господства и даже уступать там, где другого пути не было. Под напором национально-освободительного движения пришлось признать независимость Индии, Бирмы и Цейлона. В таких же колониях, как Уганда, Малайя, Нигерия, Кения, Танганьика и некоторых других, лейбористское правительство силой оружия стремилось подавить национально-освободительное движение.

Произошли и некоторые изменения в отношениях между доминионами и самой Британией. С 1947 года в документах, печати и литературе термин «Британская империя» уступил место названию «Британское содружество наций». Вместо «доминион» стали говорить и писать «член Содружества».

 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   ОРИГИНАЛ     След >