Неожиданные соратники человека

Однажды во время прогулки я заметил на заборе огорода довольно крупную гусеницу — личинку бабочки-капустницы. Заинтересовавшись, я подошел к ней вплотную и был поражен тем, что увидел: вся шкурка гусеницы была продырявлена, как решето, из каждого отверстия либо выглядывал, либо выползал «червячок» (личинка). Я распорол ножичком шкурку гусеницы, из нее тут же высыпалось несколько десятков червячков, а от самой гусеницы ничего, кроме шкурки, не осталось.

Непонятная, загадочная, на первый взгляд, история! Разберемся, в чем тут дело.

Среди насекомых существует огромное семейство наездников (в нем свыше шести тысяч видов). Это — небольшие, безобидные с виду насекомые с перепончатыми крыльями, состоящие в родстве с осами и пчелами. Все изученные виды этих насекомых ведут паразитический образ жизни и причиняют много неприятностей другим насекомым и в первую очередь бабочкам. От наездников погибла та гусеница, о которой я только что рассказал.

Гусеница бабочки-капустницы начинает объедать листья капусты сразу, как только выйдет из яйца. Она растет, меняет шкурку, ставшую ей уже не по росту, пока не достигнет нормальных размеров. В это время самки наездников начинают откладывать в их теле яйца. Когда самка наездника приближается к гусенице, она слегка приподнимается, поворачивается в сторону наездника и... плюется (рис. 1). Наездник ловко отстраняется от плевков, садится на спину гусеницы и буравит своим яйцекладом, торчащим на конце его брюшка, в шкурке гусеницы дырочку и опускает в нее яйцо. Затем буравит другую, третью... два- три десятка дырочек и в каждую откладывает по яйцу, потом перелетает на другую такую же гусеницу, пока не освободится от всех яиц.

Что произошло с гусеницей дальше, нетрудно догадаться. Из отложенных яиц вылупились личинки наездника, которые росли, питаясь внутренними органами гусеницы. В результате в один прекрасный день из тела гусеницы выбрались наружу десятки личинок, оставив на месте пустую шкурку (рис. 1, б). Эти личинки превратились в куколок, из которых и развилось потом молодое поколение наездников. Самки каждого вида наездников выбирают для откладывания яиц определенные виды насекомых: одни — гусеницу капустницы, другие — боярышницы, третьи — личин ку какого-нибудь жука, четвертые — тлю и т. д. Каждый вид действует при этом по-своему: одни самки откладывают яйца под кожу своей жертвы, другие — размещают их на коже; некоторые самки откладывают лишь одно яйцо, другие — много яиц; одни помещают свое яйцо в яйцо своей жертвы, вторые избирают для этого гусеницу или личинку, а третьи буравят своим яйцекладом куколку.

Гусеница защищается от наездника (а); личинки наездника выходят из тела гусеницы (б)

Рис. 1. Гусеница защищается от наездника (а); личинки наездника выходят из тела гусеницы (б)

Самка наездника не осознает своих действий. В силу присущего ей инстинкта она выполняет их в первый раз так удачно, как будто ей уже приходилось делать эту работу.

Она родилась со способностью делать именно так, как делает. Ее поведение есть нечто врожденное: оно рождается вместе с нею, как рождается вся ее организация. Это и есть инстинкт.

Знакомясь с инстинктами наездников, невольно поражаешься их удивительной способности производить ряд целесообразных действий. Два-три примера покажут это вполне наглядно.

Перед нами растение, на котором разгуливают зеленые тли. Эти маленькие насекомые питаются соком растения: своим острым хоботком они прокалывают в свежем стебле или листе небольшое отверстие и тянут оттуда сок. Тут же вы замечаете несколько маленьких самок- наездников. Одна из них уже наметила себе жертву: расположилась на тле, подвернула под ее брюшко свой длинный яйцеклад, вытянула его далеко вперед и нащупывает подходящее для укола место. Самка наездника не должна убить тлю, а только парализовать, лишив ее способности двигаться. Одно мгновение — и все готово: укол сделан, яйцо отложено; оно лежит в брюшке тли и будет развиваться. Пройдет необходимый срок, из яйца вылупится червячок, который будет развиваться внутри тли и превратится затем в юного наездника.

Не менее поучителен другой факт.

Жучок-вредитель — гороховая зерновка[1] — откладывает яйца в горошинах горохового стручка. Развившиеся из яиц личинки выедают горошину, оставляя лишь пустую оболочку. Эти личинки, в свою очередь, становятся жертвой одного вида маленьких наездников.

Вот как это происходит.

Подлетев к стручку, в горошинах которого вывелись личинки зерновки, наездник ощупывает его усиками, затем втыкает в стенку стручка свой яйцеклад и кончиком его нащупывает то место, через которое должна будет со временем выбраться зерновка. Самое трудное сделано: вход к личинке жучка найден. Остается проткнуть ее. Наездник делает это ловко и быстро. Добравшись яйцекладом до личинки жучка, наездник кладет на ее нежное тело свое яйцо. Через некоторое время из горошины вместо жучка вылетает наездник: личинка наездника съедает личинку жука-зерновки: один паразит (наездник) уничтожает другого паразита (зерновку). Это свидетельствует о необыкновенной сложности отношений, которые создаются в природе между живыми существами в результате борьбы за существование.

Есть в жизни наездников еще более любопытный момент. Одни виды наездников «ополчаются» против других. Взаимоотношения складываются так: самка крупного вида наездников кладет яйца под кожу какой-нибудь гусеницы; когда же из этих яиц выведутся личинки, появляется самка наездника более мелкого вида и внедряет свои яйца уже не в тело гусеницы, а в тело развившихся здесь личинок крупного наездника. Таким образом, личинки одного наездника становятся пищей для личинок другого наездника.

Приведенные здесь факты из жизни наездников знакомят нас с паразитизмом — одним из важнейших средств существования многих животных. Эти факты показывают также, какую огромную роль в жизни наездников и в судьбе их потомства играют инстинкты — одно из самых могучих орудий насекомых в борьбе за существование.

Где же, однако, те неожиданные помощники человека, о которых я обещал вам рассказать?

Неужели вы еще не нашли этих помощников. Разве наездники, истребляющие ежегодно огромное количество гусениц, тлей и жучков, не являются нашими бессознательными союзниками в борьбе с этими вредителями. Кто из людей может проявить столько терпения и ловкости в борьбе с зерновками и другими жуками, сколько проявляют ее наездники. Кто из нас, глядя на ствол дерева, может догадаться, что под его толстой корой, в определенном месте живет большая жирная личинка жука-вредителя, называемого дровосеком (рис. 2). А между тем самка одного вида наездников инстинктивно отыскивает эту личинку и, пробуравив кору дерева своим длинным яйцекладом, опускает свое яйцо в тело вредителя. Помощь здесь очевидна. Если бы можно было не только оберегать наездников от насекомоядных животных, но и искусственно разводить их в тех местах, где много гусениц и личинок вредителей, то это было бы делом далеко не бесполезным.

Самка наездника буравит длинным яйцекладом дерево, чтобы опустить яйцо в тело личинки

Рис. 2. Самка наездника буравит длинным яйцекладом дерево, чтобы опустить яйцо в тело личинки

  • [1] См. очерк «Враги и друзья в сельском хозяйстве».
 
Посмотреть оригинал
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   ОРИГИНАЛ     След >