Брачные церемонии животных

В ритуал брачной церемонии у многих видов животных, начиная с самых примитивных, входят своеобразные брачные танцы.

Беспозвоночные. Движения, которые можно охарактеризовать как брачные танцы, отмечают у многощетинковых червей и голожаберных моллюсков. Довольно сложные ритуалы, связанные с размножением, демонстрируют многие виды пауков, многоножек и ракообразных. Среди беспозвоночных интересными брачными церемониями отличаются некоторые членистоногие.

Иногда брачные церемонии отличаются большой сложностью. Так, К. Лоренц приводит пример брачного ритуала некоторых видов хищных мух – ктырей. Самка ктыря больше самца по размеру, поэтому ей не составляет трудности съесть его во время спаривания. Для того чтобы этого не случилось самец непосредственно перед спариванием приносит ей в дар достаточно крупное насекомое, которое самка будет есть в течение всего процесса. У близкородственного ктырям вида – нехищного северного толкунчика – также имеет место церемония вручения дара. Самцы этих мух ткут из паутины красивые белые шары, которые зрительно привлекают самку. В эти шары они заворачивают маленьких насекомых и преподносят их самке, которая вообще-то никогда вне брачного ритуала насекомых не ест. Самцы иногда вообще не кладут насекомое внутрь шарика, но самки при этом все равно принимают дар без всякой агрессии. "Подношение даров" достаточно широко распространено среди беспозвоночных. Эта особенность позволяет самцу оплодотворить несколько самок. У многих видов пауков самка после спаривания чаще всего просто поедает самца.

Рыбы

У рыб движения самцов во время нереста носят особый характер, который некоторыми авторами тоже приравнивается к "танцам". Так, у сазанов и подустов описываются более или менее длительные "любовные игры". Когда около самки находится один самец, он действительно производит ряд необычных и странных движений, иногда напоминающих прыжки. Рыбы, держащиеся стаями, в период нереста производят движения особого рода. Так, например, караси в брачный период водят своеобразные "хороводы". При этом стайка этих рыб от середины пруда плывет к берегу, делая круговые движения, как одно организованное целое. Внутри этого "хоровода" отдельные особи также совершают круговые движения. В принципе, своеобразные брачные танцы характерны для большинства видов рыб. При этом самцы многих видов приобретают яркую окраску и совершают множество демонстративных движений плавниками. Лучше всего изучено брачное поведение трехиглой колюшки – любимого экспериментального объекта Н. Тинбергена. Выше уже говорилось, что самец реагирует лишь на вздутое брюхо самки, а самка – на красную нижнюю часть самца (в отличие от самки десятииглой колюшки, которая реагирует на черный цвет самца). Рассмотрим брачные церемонии этих рыбок подробнее. Сначала самец ищет участок. Затем прогоняет других рыб со своей территории: становится вертикально хвостом вверх и дергается всем телом. Если соперник не отступает, он начинает кусать ртом песок. В крайнем случае, самец колюшки поворачивается к пришельцу широкой стороной тела и оттопыривает две большие брюшные иглы. Этот угрожающий жест граничит с отчаянием. Когда колюшке не мешают, она занята строительством гнезда: набирает в рот песок и высыпает в сторону, затем приносит во рту разные травинки и обрывки водорослей и впрессовывает их в получившуюся ямку. Части растений колюшка склеивает слизью, которая выделяется из почек. Только когда гнездо готово, самец меняет окраску, причем красным становится только брюхо, а спина приобретает яркий светло- голубой оттенок. Когда мимо проплывает стайка колюшек, самец перед одной из рыбок "отплясывает" зигзагообразный танец: сначала отворачивается, как будто собирается уплыть от самки, а затем резко направляется к ней с широко раскрытым ртом. Это отпугивает большинство самок, но не влияет на готовую к икрометанию самку. Обычно она отвечает на ухаживания, склоняя тело вниз, так как самец танцует ниже нее. Тогда самец сопровождает ее к гнезду. Вход в гнездо он показывает особым движением: ложится на бок, головой к входу.

Самец может исполнять зигзагообразный танец также перед рыбками другого вида. Если одна из этих рыбок последует за ним, это вызовет цепную реакцию дальнейших половых рефлексов, но благодаря репродуктивной изоляции спаривание маловероятно. После того как рыба выметает икринки, наступает конец брачных отношений. Вся задача самки колюшки при размножении – выметать яйцеклетки. Забота об икринках и мальках – функция самца.

Брачные церемонии, похожие на описанные у колюшек, отмечают и у ряда других рыб (рис. 12.5). Многие самцы также ложатся плашмя на дно, бьют хвостом по воде и кружатся. Зигзагообразный танец, исполняемый самцом, служит приглашением самки к месту икрометания или гнезду, построенному самцом.

Самцы цихлидовых рыб для привлечения самок строят различные сооружения из грунта, например, выкапывают ямы или насыпают целые курганы. Самцы одного из представителей этого семейства набирают целую кучу пустых раковин, в которые самки откладывают икру. До окончания кладки самец не дает самкам покидать эти убежища.

Брачный танец морских коньков

Рис. 12.5. Брачный танец морских коньков

Амфибии

Подавляющее число земноводных постоянно обитает на суше, но размножается в водной среде, в связи с чем в их организме в брачный период происходят некоторые изменения, касающиеся как физиологии, так и внешнего облика. У большинства земноводных, как уже говорилось, оплодотворение наружное: самец и самка выпускают половые продукты в воду, где происходит оплодотворение. Несмотря на отсутствие специальных копулятивных органов, некоторые хвостатые земноводные имеют внутреннее оплодотворение. Происходит оно необычным и неизвестным у других позвоночных животных способом. В ходе брачных игр самец откладывает мешочек со сперматозоидами, так называемый сперматофор, а самка захватывает его своей клоакой.

Многие земноводные в период спаривания приобретают яркий брачный наряд, например, у гребенчатых, малоазиатских и других видов тритонов вырастает высокий зубчатый гребень, который тянется от головы до конца хвоста, а сами они приобретают яркую пятнистую окраску. Во время ухаживания самцы тритонов преследуют самок, препятствуют их движениям, располагаясь перед ними и демонстрируя расправленный гребень и яркий бок. Извивающийся хвост самца периодически касается самки и даже обхватывает ее.

Довольно сложное брачное поведение демонстрируют бесхвостые амфибии. Так, ярко-зеленые древесные лягушки-квакши для размножения выбирают стоячие водоемы с берегами, поросшими высокими растениями – деревьями, тростниками, кустарниками. Самцы сидят либо в воде, либо на этих растениях и "пением" привлекают самок. Брачный сигнал самцов состоит из ритмичных серий резких звуков – благодаря развитым резонаторам звуки получаются довольно сильными и слышны на достаточно большом расстоянии. "Пенис" бывает особенно интенсивным в вечерние часы, но некоторые самцы "поют" и днем. К нерестовому водоему обычно собираются все местные самцы квакш. Самки приходят к месту размножения ненадолго, только отложить яйца, а самцы держатся здесь весь период. Количество самцов в водоеме обычно превышает количество самок, поэтому между самцами разворачивается конкурентная борьба. Она проявляется в виде интенсивного, привлекающего самок "пения" и в охране определенного участка водоема, куда самец не пускает своих противников. Как правило, завоевывают и удерживают территорию более крупные и сильные самцы, они же и "поют" громче других. Но некоторым из самцов квакши, которым не удалось завладеть территорией, все-таки удается оставить потомство. Мелкие самцы выбирают место вблизи поющих крупных и при случае перехватывают направляющихся к ним самок[1].

Рептилии

Самцы многих ящериц ведут себя во время ухаживания как при пограничных конфликтах. Они демонстрируют самке свои размеры, увеличивая их за счет раздувания горла, туловища, приподнимания тела над землей. Самки же, напротив, как бы уменьшают свои размеры, прижимаясь к земле. Таким поведением они переключают агрессивное настроение самца на брачное. В период размножения самцы многих ящериц становятся исключительно яркими, у них появляются характерные сигнальные телодвижения и позы, предшествующие брачным играм.

Многие змеи в брачный период образуют довольно большие скопления. При этом часто на одну самку претендует несколько самцов. В таком случае формируется группа змей, которую иногда называют "брачным клубком". Так, у обыкновенных ужей наблюдали подобные клубки, состоящие более чем из 20 особей. При этом соперники стараются механически помешать друг другу овладеть самкой, но никогда не кусаются. У некоторых видов змей описаны брачные танцы. Так, например, обыкновенные гадюки во время брачного периода собираются небольшими группами – по три-пять особей. В это время между самцами происходят знаменитые брачные турниры или танцы гадюк (рис. 12.6). В ходе такого ритуального поединка два самца пытаются в буквальном смысле слова взять верх над противником – придавить к земле его голову и переднюю часть тела. Они приподнимаются над землей, причем каждый стремится подняться выше соперника; иногда их тела при этом переплетаются, они как бы ползут вверх друг по другу. Соперники могут толкаться головами, пытаются опрокинуть друг друга, но никогда не наносят друг другу укусов. В конце концов пирамида из переплетенных змей обрушивается. Неясно, каким образом выявляется победитель, но один из противников уступает и уползает с места поединка. Побеждает, как правило, более крупный самец.

Брачный танец гадюк

Рис. 12.6. Брачный танец гадюк

Брачные поединки наблюдаются и у черепах. Весной, после окончания зимней спячки, начинается сезон размножения у сухопутных черепах. В этот период мирные и флегматичные самцы становятся агрессивными, кусают друг друга за голову и лапы, нанося при этом друг другу увечья. В борьбе за самку могут принимать участие сразу несколько самцов. Но эти брачные турниры не кончаются смертельным исходом – побеждает более сильный самец, по побежденный при этом не убегает, несмотря на рапы. В период спаривания в местах обитания черепах можно слышать глухой стук – это самец выгоняет самку из укрытия ударами переднего края своего брюшного щита о спинной щит самки. Подойдя к ней вплотную, самец высоко поднимается на всех четырех ногах, прячет голову под панцирь и несколько раз подряд ударяет ее по верхней части панциря. Если самка игнорирует настойчивые "ухаживания" и уползает, самец забегает вперед, кусает ее за лапы и снова ударяет панцирем. Так продолжается до тех пор, пока самка не остановится и не произойдет спаривания, в процессе которого самец широко открывает рот и издает хриплые звуки.

Птицы

Множество своеобразных брачных церемоний демонстрируют птицы. Так, в процессе знакомства дикие утки сначала плывут навстречу друг другу и пьют воду. Молодая утка, присмотревшая себе одного селезня, кричит призывно другому селезню. Когда они оба находятся с ней рядом, утка натравливает одного на другого. Бросая вызов сопернику, селезень плавает вокруг утки с вытянутой головой и опущенным вниз клювом. Перья на голове при этом нахохлены. Неожиданно селезни встают в воде вертикально, боком друг к другу, затем взъерошивают перья на голове. Поединок носит ритуальный характер и является простой демонстрацией перед самкой. Селезни относятся враждебно не только к самцам, но и к чужим самкам. Тем самым достигается равномерное размещение семейных пар.

Брачные союзы гусей отличаются особой прочностью. Покинув свою семью, молодой гусак должен занять свое место в семейной группе гусыни, но сначала отец избранницы гоняет его и бьет. Поэтому самец начинает церемонию ухаживания издалека: сначала просто проплывает мимо туда и обратно, затем нападает на обитателей пруда с целью показать свою силу. После каждой победы он плывет к своей суженой и триумфально гогочет. Если ее отец преследует его, он уплывает, если нет – ждет ответного гогота гусыни. В конечном счете молодому гусаку обычно все же удается добиться благосклонности как со стороны будущей супруги, так и со стороны "тестя".

Самец аиста, выбрав гнездо, сидит и дожидается прилета самки, призывно хлопая клювом. Ту самку, которая ответит на приветствие, самец принимает. Однако, поскольку аисты используют гнезда в течение многих лет, иногда случается так, что к гнезду возвращается прошлогодняя самка и если в гнезде уже есть новая, то между ними начинается борьба, приводящая к изгнанию одной из них. Самец не принимает никакого участия в этой борьбе и пассивно дожидается победы одной из самок.

Токующие птицы своеобразны своими необычными движениями, направленными на то, чтобы продемонстрировать наиболее яркие части своего оперения. Так, хорошо известны тока тетеревов, на которые собираются иногда многие десятки самцов. Токующие тетерева совершают серии определенных движений, сопровождающихся специфическими звуками (рис. 12.7). Каждый самец занимает на току определенное место, причем наиболее сильные и опытные самцы располагаются в середине токовища, а молодые – на периферии. Место тока, или, как его называют охотники, токовище, обычно существует в течение многих лет и посещается из года в год одними и теми же птицами, а также подросшим молодняком. Самки тетеревов, живущие в окрестностях токовища, хорошо знают место его расположения. Небольшие группы самок, состоящие из двух – четырех особей, прилетают на токовище и пешком пересекают индивидуальные площадки самцов, осуществляя таким образом выбор половых партнеров. При этом они отдают предпочтение центральным самцам.

Тетеревиный ток

Рис. 12.7. Тетеревиный ток

Подобные же тока описаны и у ряда других видов птиц: турухтанов, дупелей, глухарей и др.

Павлин не бегает за павами, он ждет их, раскидывая свой хвост. Это привлекает самок. Когда самка начинает ходить вокруг самца, он невозмутим, затем разворачивается к ней тылом. Пава, желая любоваться самцом, забегает во фронт к павлину, но он опять поворачивается к ней задом. Она снова бежит во фронт, и так много раз, пока, согнув ноги, не ляжет перед ним – тогда он победно кричит и брачная церемония завершается.

Очень интересно брачное поведение лирохвоста. Птица эта довольно неприметная по своей окраске и для привлечения самок использует звуковые демонстрации. Лирохвост способен воспроизводить все услышанные звуки. В его песне сочетаются гудки паровозов и автомобилей, колокольный звон, собачий лай, лошадиное ржание и многое другое.

Самки многих видов птиц в процессе брачной церемонии демонстрируют поведение птенца. Самки воробьиных птиц при этом втягивают голову, приседают, опускают крылья, трепещут ими и пищат, как птенцы. От самца в ответ требуется изобразить кормление. Одни виды отрыгивают пищу из зоба и кормят самку, другие – ограничиваются слюной, третьи – просто касаются клювом клюва самки, и это называется ритуальным кормлением. Некоторые водные птицы подносят самке рыбку или просто пучок травы со дна, а птицы шалаш – ники – ярких насекомых, цветы, разные необыкновенные предметы.

Млекопитающие

Кроме собственно погони за самкой, самцам свойственны в брачный период и другие действия, составляющие вместе с ответными действиями самки "брачные игры". Самец привлекает внимание самки характерными телодвижениями, звуками (криками, храпом, щелканием зубами, ударами ног о землю) и пр. При наличии возле самки нескольких самцов между ними обычно происходят драки.

Хорошо изучено протекание гона у оленей. Брачный период у них начинается осенью с рева самцов, который вначале слышится только по ночам (или на рассвете), но затем все более учащается и в разгар гона звучит на протяжении суток.

Ревущее животное имеет крайне возбужденный вид: шея набухает, глаза наливаются кровью, тело издает резкий запах. Олень бьет землю копытами, топчется на месте, выбивая характерные площадки – "точки", бьет и ломает рогами ветки кустов. На рев начинают собираться самки, но вместе с тем он привлекает и других самцов – это приводит к дракам, заканчивающимся преследованием более слабого, а в некоторых случаях гибелью одного из соперников. Победитель – взрослый сильный самец – удерживает возле себя гарем доставшихся ему самок до тех пор, пока не покроет их всех. В период гона самцы у многих копытных животных захватывают и охраняют определенные участки. У благородных оленей территориальный раздел между самцами как бы накладывается на существующее длительное время деление территории между группами самок с молодняком. Своим ревом, запахом секрета пахучих желез и мочи на земле, метками на коре деревьев, наносимыми рогами, самцы сигнализируют друг другу о занятости места, а в случае необходимости вступают с соперником в поединок. Не захватившие своего участка олени не имеют и гарема самок. Тем самым число самцов, участвующих в размножении, оказывается лимитированным.

Характерные особенности имеет брачный период у другого гаремного вида – морского котика. Весной эти звери приплывают к островам северной части Тихого океана, где самцы выходят на отдельные участки берега, образуя лежбища. Каждый старый самец – секач – располагается на некотором расстоянии от соседнего и захватывает отдельный участок лежбища. По мере появления на этих участках самок секачи объединяют их в группы под своей защитой, создавая таким образом гаремы численностью до 30–50 самок и более в каждом. Самки выходят на берег за один- два дня до рождения детенышей. Формирование гаремов продолжается и после появления новорожденных. Во время драк и погони за самками секачи давят часть молодняка, отмечаются и случаи похищения самок секачами из соседних гаремов. Вскоре после рождения молодняка у котиков начинается брачный период, длящийся около трех месяцев. В течение брачного периода секачи находятся на берегу и почти не кормятся. Между секачами часто происходят жестокие схватки за обладание самками. К концу периода гаремной жизни и длительного "брачного поста" самцы оказываются крайне истощенными, начинают уходить в море на кормежку и вскоре совсем покидают лежбища, мигрируя к югу на места зимовок. Как уже говорилось, сильное истощение самцов в период гона и брачного поста оказывает влияние на смертность полигамов.

Иначе протекает брачный период у зверей, не собирающих гаремов. У лисиц гон начинается с особого "подлаивания", издаваемого пришедшими в охоту самками. На этот звук сбегается несколько самцов; между ними завязываются драки. Самка не стоит на месте, и самцы следуют за ней вереницей. Аналогичное явление наблюдается и у собак. Это получило название лисьих и собачьих "свадеб". У белок также одну самку упорно преследует несколько самцов, причем эта погоня происходит частью на земле, частью на деревьях. У зайцев гоняющуюся группу составляют несколько самцов и самок, при этом самцы издают особого рода крики, наскакивая друг на друга на бегу и нанося сильные удары задними ногами.

Типичные проявления гона отмечены и у китов. Самцы горбатых китов во время гона обнаруживают возбуждение, хлопая друг друга огромными грудными плавниками, перекатываясь с бока на бок, выпрыгивая из воды. Особенно бурно, с драками, протекает гон у полигамного кашалота. Самцы дельфинов хватают друг друга зубами за плавники, гоняясь с большой скоростью за самкой.

Не всегда гон идет по описанной определенной схеме. У оленей, например, типичные для гона драки между самцами иногда предшествуют началу рева, а не следуют за ним. Нередко опережает гон соединение в пары у белок и некоторых других зверей. У лисиц наблюдается оставление самцами покрытых уже самок и вторичное соперничество из-за беременных самок.

Своеобразная черта гона у ондатр – очень сходный характер поведения особей обоего пола. Находящиеся в охоте самки сами активно разыскивают самцов, вступая в драки между собой. В практике животноводства и звероводства известны случаи, когда самка, нарушая обычно свойственное ей подчинение сильнейшему самцу, оказывает одному из самцов явное предпочтение перед другими, яростно ею отгоняемыми.

В связи с драками, происходящими в брачный период между самцами за обладание самкой, у оленей развилось особое турнирное оружие в виде рогов (рис. 12.8). То, что рога имеются только у самцов, развиваются к сезону размножения и сбрасываются по его окончании, говорит об их истинном назначении. Ветвистость рогов снижает смертоносность самцов, что, конечно, в интересах вида. Но иногда эта ветвистость служит причиной гибели обоих соперников, когда при ожесточенном бое, сцепившись отростками рогов, они не в состоянии разойтись. Описаны случаи гибели сцепившихся рогами косуль, лосей, благородных оленей, маралов и др. Турнирное применение имеют рога и у значительной части полорогих (загнутые назад или внутрь рога антилоп, козлов, баранов и некоторых быков относительно безобидны). У кабарги турнирное значение имеют длинные, острые, сильно выдающиеся вниз клыки.

Турнир благородных оленей

Рис. 12.8. Турнир благородных оленей

Особняком в этом отношении стоят северные олени, самки которых тоже имеют рога, причем у самок они сбрасываются значительно позднее (к весне, в то время как взрослые самцы сбрасывают их в начале зимы). Эта особенность связана с питанием: разгребая передними ногами снег и склоняясь над вырытой в нем ямой, самка непроизвольно прикрывает ее своими ветвистыми рогами, закрывая доступ к найденному корму другим оленям, хотя бы и более сильным.

Опасность применяемого в брачных драках оружия не турнирного характера несколько снижается особенностями приемов борьбы и развитием защитных приспособлений, чаще всего в виде длинных волос на наиболее уязвимых местах. У кабана-секача к периоду гона на передней части туловища, под кожей, образуется своеобразный панцирь калкан – очень плотная соединительнотканная прослойка, хорошо защищающая от ударов соперника. Сходное приспособление имеется у самцов моржей, а шея и грудь самцов котиков покрыты густой длинной шерстью. Однако указанные приспособления далеко не полностью обеспечивают защиту. Так, например, борющиеся самцы-кабаны стараются ударить противника по незащищенному калканом брюху, и более слабые нередко погибают от тяжелых повреждений кишечника или нагноения ран. У самцов котиков драки часто приводят к повреждениям глаз, серьезным нарушениям целости покровов и другим увечьям.

  • [1] Орлова В. Ф., Семенов Д. В. Природа России: жизнь животных. Земноводные и пресмыкающиеся. М., 1999.
 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ     След >